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今回セレクトしたのはローマ帝国の哲学者セネカの言葉。セネカは道徳書簡集のなかで、ホメーロスの叙事詩『オデュッセイア』から学べる本当の教訓について次のように語っています。

君は尋ねるでしょうか、オデュッセウスが何処を放浪していたか、などということを―われわれ自身が常に放浪しないように努めることを差しおいて。またオデュッセウスはイタリアとシキリアの間を追い回されていたのか、あるいはわれわれに知られている以外の世界をか、そんなことを聞く暇はありません。われわれ自身は心の嵐に毎日追い回され、われわれの堕落によって、オデュッセウスを悩ましたあらゆる災いの中に駆り立てられています。われわれは、眼を誘惑する美形にも、攻撃してくる敵にも不足しません。こちらには野蛮な、人の血を喜ぶ怪物がいるし、あちらには待ち伏せしている耳の誘惑があるし、またあちらには難破や、ありとあらゆる災いがあります。むしろ(オデュッセウスの例によって)僕に教えてください、どのように僕は祖国を愛し、どのように妻を、どのように父を愛すべきかを。また難破していても、これらの気高い目的に向かってどのように航海すべきかを。

セネカ 道徳書簡集―倫理の手紙集』:東海大学出版会、1992年

Moral Letters (88.7)

その意味するもの

学者も学生も(古代でも現代でも)、このホメーロスの叙事詩『オデュッセイア』に記されているあらゆる名前、日時、場所を覚えようと涙ぐましい努力をしています。しかし、そうした些細な情報はどれも重要ではありません。セネカの次の言葉にもう一度よく目を凝らしてください。

むしろ(オデュッセウスの例によって)僕に教えてください、どのように僕は祖国を愛し、どのように妻を、どのように父を愛すべきかを、また難破していても、これらの気高い目的に向かってどのように航海すべきかを。

セネカにとって、この物語から得られる本当の教訓は、道徳的な教訓です。『オデュッセイア』は一つ目の巨人や、トロイの木馬、荒れ狂う嵐の海などについての物語ではありません。セネカにとってそれは、愛、名誉、誘惑、傲慢、忍耐についての物語なのです。

そこから学べるもの

学生時代は、教師たちから、教科書、講義、社会見学、上映会などの細部についてさまざまな質問を浴びせられたものです。私たちが授業や教材にきちんと集中しているかを試すためです。このやり方も時にはうまくいきますが、おかげで私たちは、教育に対する誤った観念を持つようになってしまいました。私たちはいつしか、その物語が伝える本当の教訓とは何かを考えるかわりに、誰が、いつ、どこで、何をした、といった細部にばかり目を向け、記憶しようとするようになったのです。そう、私たちは「試験のための勉強」ばかりをしてきたのです。しかし、私たちの人生にもはや試験などありません。だとしたら、このやり方は変えるべきではないでしょうか。

私たちのほとんどはすでに学校の外にいるのであり、試験のための勉強はもはや必要ありません。必要なのは、自分のための勉強です。本を読んだり、映画を見たり、演劇を鑑賞するときは、人生を豊かにするために、そこからどんな教訓を引き出せるのかと考えてください。

クイズ番組での優勝を狙っているのでもないかぎり、あなたを向上させてくれはしない些細な情報を記憶する必要などないのですから。


Image: Rina Pitucci/Flickr

Source: Amazon

Patrick Allan - Lifehacker US[原文

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