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子どもがしたいことより、自分に必要なことを優先すべきシンプルな理由

子どもがしたいことより、自分に必要なことを優先すべきシンプルな理由
Image: LuckyImages/Shutterstock.com

親になるというのはストレスです。昔の友だちとは疎遠になるし、昔やっていた趣味もできなくなるし、疲れ切って夜の営みだってなくなります。親としての評価をされているような気になります。初めての子どもが生まれたあとは、「無職」「離婚」「パートナーの死」を経験するよりも幸福度が下がることが、数年前の研究でわかりました。無職、離婚、パートナーの死、よりもです。子どもを持つことで生まれる悩みは、「経済的なもの」「SNS」「子育て仲間のコミュニティがない」など、色々な要因がありますが、一番大きなものは「子どもの願いを実現させることに全力で取り組まなければならない」というものでしょう。

redditの子育てコミュニティで、父親の「もし時間を巻き戻せるなら、子どもは2人持たないだろう」という告白に議論が起こりました。もちろん、その父親は「子どもたちに対して責任感はある」し、「子どもが素晴らしい人生を送れるようあらゆることをする」と誓っています。しかし、子どもたちの存在は「子どもが生まれる前の人生で好きだったこと、あらゆる興味、将来への希望などの代償として成り立っている」と思っており、このように結論を出しています。

最後に自分自身のために何かをしたのがいつなのか思い出せません。お金はすべて子どものために使っていて、それに腹が立つ自分が嫌いです。(子どものために)郊外に引越さなければなりませんでしたが、私は郊外に住みたくありません。私は「子育てをする生活」が嫌いで、子どもが生まれる前の結婚生活が恋しいです。そんな自分勝手な気持ちになっている自分も嫌いですが、子どもはありのままに生きていて、私もただそうしたいのです。そう、子どものことは愛していますが、この子たちが自分の子どもじゃなくて、私は彼らの“おじさん”だったらよかったのに、と思います。

このように、気付かないうちに「父親としての自分」というアイデンティティを持っている人は多いのではないかと思います。この父親の正直な告白によって、子ども中心に変わってきている現代の風潮ついて、それがいかに継続不可能なものかという議論が巻き起こりました。その議論に加わったurbanabydosは、子育てで嫌になったことをコメントしており、その中に心に留めておいたほうがいいと思われるものがありました。子育てにおけるシンプルな優先順位の付け方についてです。

  1. 子どもにとって必要なこと
  2. 親にとって必要なこと
  3. 親がやりたいこと
  4. 子どもがやりたいこと

urbanabydosは、4番を、3番や下手したら2番よりも上にしなければならないという、世間の無言のプレッシャーがあり、「それは誰にとっても不健全だ」と書いています。その通りです。

議論に参加したRedditorたちは、この優先順位が変わったときのことを思い出していました。自分の母親や父親は、デザインが面白い建物を車で見て回るなど、自分たちがやりたいことに子どもを付き合わせており、子どもはただそれに付いていかなければなりませんでした。子どもは時々抗議はしていましたが、たまにはおもしろいと思うこともありました。

私は、両親が私をダンス教室に連れて行き、その部屋の隅で座って待たされていたことを思い出しました。そんなにおもしろくはありませんでしたが、両親は私のタップダンスやピアノのリサイタルをたくさん見てきていたので、家族全員が(互いに)興味を持つことが大事だというのは明らかでした。

最近、私の5歳の娘が「大人になるってつまらないね」と言ってきました。強く否定できるほどの具体的な根拠はありませんが、そこは全力で「そんなことない!」と言いたいです。娘の友だちの誕生日パーティーに車で連れて行ったり、娘の好きなテレビを見たり、基本的に娘のやりたいことを何でもやらせるために、幾度となく週末を潰してきました。確かにおもしろくはありません。

しかし、娘が成長するにつれて、ゆっくりと少しずつ変わってきています。たとえば、娘が夫の車に乗っている時、これは「パパの音楽が流れる車」だとわかっているので、娘はウィーザーやビートルズやストロークスにとても詳しいです。親が自分の好きなものを追求している姿を見るのは、娘にもいいことです。私は娘に、学習や成長には終わりがないということを知ってほしいです。

urbanabydosさんの優先順位は、「子どもにとって必要なこと」と「子どもがやりたいこと」を区別することが、いかに大事かを思い出させてくれます。何かが子どものやりたいことだと気付いたら、親のやりたいことを優先させたほうがお互いのためです。


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Image: LuckyImages/Shutterstock.com

Source: CNN, reddit

Michelle Woo - Lifehacker US[原文

訳:的野裕子

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