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ライフハッカー編集部ライフハッカー編集部  - ,,,,,,  11:00 PM

子どもが世界でいちばん幸せなオランダ。現地で子育てをする日本人の母親が語ったこと

子どもが世界でいちばん幸せなオランダ。現地で子育てをする日本人の母親が語ったこと

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ユニセフのイノチェンティ研究所による『先進国における子どもの幸福度』というレポートをご存知でしょうか。イノチェンティ研究所は、先進国における子どもの状況をモニタリングして比較することを目的に2000年からレポートカードシリーズを報告しており、2013年、このレポートを公表しました。

「物質的豊かさ」「健康と安全」「教育」「日常生活上のリスク」「住居と環境」という5つの指標で分析されたレポートで、先進29カ国中、オランダは総合1位でした。ちなみに、日本ユニセフでは、『先進国における子どもの幸福度―日本との比較 特別編』を国立社会保障・人口問題研究所との共著で公表、先進31カ国で比較し、オランダは総合第1位、日本は第6位でした。

オランダ人パートナーと私の間には子どもがいないので、日々の暮らしで子どもの幸福感を実感することはないですが、それでもオランダに滞在する度に感心することがあります。それは、子どもたちが堂々としていることと、大人たちの子どもへの接し方がフラットであることです。子どもを「小さき者」として庇護するのは日本もオランダも同様なのですが、オランダの場合、子どもを「守る」と同時に、ひとりの人間として「認めて」接しているように感じます。認めるとは、その子なりに感じること、考えていることに、オトナとして上から目線で聞くのではなく、対等な人間の意見としてしっかり耳を傾けているという意味です。そのような大人の接し方もあってか、子供らしい恥じらいはあっても臆することがなく、自分に満足しているようです。


子どもの自己肯定感はどうやって生まれているか


ある夏の日、パートナーの友人宅に遊びに行った時のことです。


やあ、ショウコ! ひさしぶり!! 元気にしてた? さあ入って。コーヒーにする? 

ところで、東京の生活はどう? うまくいっている?


玄関先で温かく迎えてくれたのは、友人ではなく、弱冠13歳の息子。3歳の頃から彼を知っていますが、「カタコトのオランダ語で話しかけてくれた子ども」から「自然に英語を操るハツラツとした少年」に成長していました。昔から元気な男の子でしたが、その堂々たるもてなしぶりと自信にあふれた姿はまぶしいほどでした。「パパ」ではなく名前で呼ばせ、友人のように対等につきあうという独特の子育てをしている父親の元で暮らしているからかもしれませんが、他の友人の子どもたちも、内気、明るい、ぶっきらぼう、はかなげなど性格の違いがあるとはいえ、「自分らしさ」にはためらいがないように見えます。

自分らしくいられることは、子ども自身が感じる幸福感にも関係しているはずです。個人主義の国とはいえ、他者と自分の区別がまだ曖昧な幼い頃から育まれているらしい圧倒的な自己肯定感はどこからくるのだろう。そこで、今回、オランダ人を夫にもち、オランダで子育てをしている2人の日本人女性にそのヒントを探ってみました。取材をお願いしたのは、ハーグ在住の大塚いづみさんとルーモント在住の幸子ウルセムさん。2人からの話を聞いているうちに、私が常々感じている、その子が自分に満足している様子は、個性尊重というくくりだけではなく、母親と父親を支える制度、子どもを巡る社会のありように関係していることがおぼろげながら見えてきました。


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大塚いづみさんと、ヴィンセントさん、マックス君。


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ゆみちゃん(中央)の一歳の誕生日で家族と。幸子さん(手前右)とヴィンセント・ウルセムさん(後ろ右)、プック君(子どもグループの手前右)。


自転車もOK、出産後も即退院


いづみさんは2013年に男の子をオランダで初出産。幸子さんは、2012年に日本で男の子を、2015年にオランダで女の子を出産しました。オランダでは自宅出産を選ぶ家庭もありますが、2人は病院で出産を経験。両方の国で出産を経験した幸子さんは、妊婦への接し方の違いをこのように語ってくれました。「定期健診の際、日本では予約を入れても半日待ちはざらで、体重が増えると怒られ、診察台で痛い思いをしたこともしばしばありました。オランダでは待つこともなく、助産師さんが気分はどうか、困ったことはないかと自分に寄り添って声をかけてくれました。検査も痛い思いをしたことはありませんでした」。いづみさんも、握手から始まり、コーヒーを入れてもらいながらの健診はリラックスできたと言います。

オランダでは妊娠期・出産を日本ほど慎重に扱う感じがないそうです。妊婦の体重に関してもそれほどうるさくなく、日本では禁止された自転車もOK、幸子さんは妊娠期と引っ越しが重なったそうですが、「気分が悪くなったら休んで」程度のアドバイスだったそう。健診から出産まで基本的に保険でカバーされるので無料、順調に育っているなら心音を聴くのみでエコーをとるのは数カ月に1度など、日本ほど詳細な診察ではなかったそうです。また、出産後数時間後、まだ歩けない身体で退院させられたのにはびっくりしたと幸子さん。いづみさんは、陣痛を促すため、階段の上り下りをさせられたそうです。男の子を出産した日本のクリニックで幸子さんは看護士から「これから大変よ。がんばって」と激励の声をかけたそうですが、女の子を出産したオランダではひたすら祝福ムード。ちなみに、無痛・自然分娩もほぼどこの産院でも自由に選べ、自然分娩から急きょ無痛分娩に変えることも可能だそうです。

子どもを授かり、出産するのは喜ばしいという考えは日本も同じですが、妊婦への接し方、新米のお母さんへのアドバイスはオランダより明らかに慎重です。それが、かえって母親に無言のプレッシャーを与えることになっているのかもしれません。


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オランダでは季節を通してイベントが多い。写真は、2月、オランダの南部で行われるお祭り、カーニバル。


産後ケアのシステム「クラームゾルフ」


オランダでの出産で、いちばん特徴的なのがKraamzorg(クラームゾルフ)という産後ケアのシステムです。クラームゾルフは、出産後、産褥ヘルパーが自宅を訪問し、母親と赤ちゃんのケア、母親へのアドバイス、掃除、洗濯、食事などの身の回りの世話をします。加入している保険(オランダでは民間医療保険会社への強制保険制度。カバーされる内容は異なる)の種類にもよりますが、概ね5日~1週間ほどサービスが受けられます。日本でいうところの里帰り出産を、国がシステム化して請け負っているといっていいでしょう。

2人とも幸いにも入院するほど体調は崩さなかったそうですが、それでも出産前ほどキビキビと動けるほどの元気はなく、このシステムに大変助けられたと言っています。

「最初にやってきたヘルパーさんはベテランで、赤ちゃんの抱き方からお風呂の入れ方と、1日の時間配分までアドバイスしてくれました。次に来たヘルパーさんは若い子で、ベテランほど熱心ではなかったですが、一緒にネットをしたりして産後疲れていたのでリラックスできました」といづみさん。幸子さんの場合は、中年のベテラン女性のヘルパーで、お母さんがいかに楽に育児ができるかというところにポイントを置いたアドバイスが印象的だったそうです。例えば、おむつを変え、ミルクをあげても赤ちゃんが泣き止まない時、泣く度にお母さんが抱き上げてしまうと負担が多くかかってしまうし、20分くらいは泣かしておいていいと言われたそうです。かわいそうに思いつつ実践したところ、確かに泣く回数が少なくなったそうです。乳児期に、お母さんの犠牲で成り立つ子育てにならないようにという考えがあると感じたそうです。


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赤ちゃんの頃から独立した子ども部屋を設けるのが普通


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