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itouitou  - ,,  08:00 PM

NASAの宇宙飛行士スコット・ケリー氏、宇宙に行ったら身長が5センチ伸びた!

NASAの宇宙飛行士スコット・ケリー氏、宇宙に行ったら身長が5センチ伸びた!

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Popular Science:身長がどれだけ高くなるかは、ほとんど親から受け継いだ遺伝子によって決まっています。また、成長期を過ぎてしまえば、それ以上伸びることもありません。...宇宙に行かないかぎりは。


先日、スコット・ケリー氏が1年にわたる国際宇宙ステーションでの滞在を終えて帰還しましたが、地球を発つときと比べて約5センチ身長が高くなっていることがわかりました。

なぜ身長が高くなったのでしょう? それは、国際宇宙ステーションのような無重力空間に長くいると、背骨が伸びることが原因です。地上では重力によって背骨が上下に圧縮されています。無重力ではその圧力がなくなるため、背骨が少し伸びます。その結果、身長が高くなるというわけです。

とは言え、このような身長の伸びはほんの少しで、なおかつ一時的なものです。たいてい、宇宙飛行士は宇宙に行くと、身長が3%ほど伸びますが、それ以上伸びることはありません。また、地球に帰還して数カ月も経てば、重力のおかげでまた元の身長に戻ってしまいます。

身長が伸びるほかに、無重力環境は人体にさまざまな影響を及ぼしますが、全貌はまだわかっていません。NASAでは、スコット・ケリー氏と、今回は宇宙に行っていない双子の弟、マーク・ケリー氏を比較し、宇宙空間で人体にどんな変化が起きるのかを調べようとしています。

ですので、身長をあとちょっとだけ伸ばしたいなら、宇宙飛行士になって宇宙空間に行けばいいのです。ただし、身長が高くなった気分は、宇宙にいるうちに十分に味わう必要があります。地球に戻ればもとの身長に戻ってしまいますからね。


WHY SCOTT KELLY GREW TWO INCHES DURING HIS YEAR IN SPACE|Popular Science

Claire Maldarelli(訳:伊藤貴之)
Photo by PIXTA.

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