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ライフハッカー編集部  - ,,,,,,  09:00 AM

症状が出る前にうつ病を発見できるかもしれない

症状が出る前にうつ病を発見できるかもしれない

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Popular Science:うつ病は、脳の中の「化学物質のバランスが悪い」というだけでは説明のつかない、もっとずっと複雑なものです。研究者たちは、生物学的、心理学的、遺伝子学的、そして環境的なファクターが、すべてうつ病の発症や進行に関わることを発見しました。

そして先月、学術誌『Biological Psychiatry』に掲載されたオンラインの論文によると、うつ病になるリスクの高い、子どもの脳のスキャン結果を、家族にうつ病の既往を持つ人がいない子どものものと比較したところ、脳内における情報の伝達様式に明らかな違いが認められたそうです。このことから、うつ病になりやすい人を発症前に発見できるのではないか、という報告がされています。これらの違いに関して理解が進めば、うつ病の、より効果的な診断と治療につながる可能性があるでしょう。


この研究では、研究グループは8~14歳の43名の子どもを対象に、脳の血流を検出するfMRI検査を行いました。全被験者のうち27名は、家族にうつ病の人がいるため、うつ病のリスクが高いグループとされています。研究グループがもっとも注目したのは、「安静時機能的結合」と呼ばれる、脳が特定のタスクを完了させていないときに見られる脳内伝達のパターンです。

そして、もっともうつ病のリスクの高い子どもには、大脳皮質にある前帯状皮質と、すでにうつ病にかかっている成人に見られるパターンである「デフォルト・モード・ネットワーク」との間に、特に強い神経活動のネットワークが観察されました。また、うつ病のリスクの高い子どもには、偏桃体と、感情の制御に必要な下前頭回の間に強いネットワークの形成が認められ、その一方、思考や意思決定を司る前頭皮質と頭頂葉の間のネットワークは弱くなっていたと言います。 

研究グループは、結果を盲検化することで、リスクの高い子どもと、家族にうつ病の人がいない子どもの区別が容易になることを発見しました。つまり、fMRIの結果から、医師がうつ病の発症前にそれを発見し、治療できるようになる、ということです。一度うつ病になった人は、その後再びうつ病になる確率は高いため、これは、うつ病の進行予防につながるかもしれません。今後、脳内のネットワーク連携の強い部位と弱い部位の研究をさらに進めることで、うつ病の神経学的な原因の発見や、より良い治療につながる可能性もあります。

うつ病というものは非常に複雑なので、遺伝的にうつ病になりやすい傾向があるからと言って、必ずその人がうつ病になるというわけではありません。また、家族にうつ病の人がいなくても、うつ病になる可能性はあります。この研究は規模の小さいものなので、うつ病のメカニズム解明に関して、確固たる情報を科学者たちにもたらしたわけではありません。しかし、うつ病に対する、より精度の高い診断と治療の確立に向けた、興味深い最初のステップではあります。


BRAIN SCANS COULD IDENTIFY DEPRESSION BEFORE SYMPTOMS EMERGE|Popular Science

Alexandra Ossola(訳:コニャック
Photo by PIXTA.

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    香川博人

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