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ライフハッカー編集部  - ,  09:00 AM

「義理」で試される大人力。バレンタインデーの本当の意味とは?

「義理」で試される大人力。バレンタインデーの本当の意味とは?

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ライフハッカー[日本版]の読者のみなさん、はじめまして。コラムニストの石原壮一郎と申します。本日2016年2月14日はバレンタインデーですが、ちょうど日曜日です。オフィスでのチョコのやりとりはいつもより少ないかもしれませんね。「いつもよりお返しのことを考えなくていいかも...」とほっとしている人もいるかもしれません。

人によっては面倒だと感じてしまう義理チョコ。失礼な話ではありますが、無理もない一面もあります。男性にとって義理とはとても重要で重々しいものだったのです。今回は「日本特有の義理チョコ文化」についてお話したいと思います。


バレンタインデーの真髄は「義理」にあり!


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バレンタイン&ホワイトデー実態調査(一般社団法人日本ホームーパーティー協会 調べ)より


まずはこちらのグラフをご覧ください。一般社団法人日本ホームパーティー協会が2015年に行った、20〜60代の男女を対象に「バレンタイン&ホワイトデー実態調査」の結果の一部です(アンケートの有効回答数:480名)。

最初に注目してほしいのは、「好きな人に告白する日」が8.3%しかないというところです。高校生くらいまではバレンタインデーといえば、こちらのイメージが強いのではないかと思います。クラス中で「あの人からチョコをもらえるか」「誰が誰にチョコをあげるか」が話題になりましたよね。1位には「恋人や配偶者に愛を伝える日」がきていますが、これは「好きな人に告白する」を無事に終えた人たちのとらえ方かもしれませんね。いずれにせよ、社会に出ている大人たちにとっては「告白」はあまり重要ではないようです。

次に見てほしいのは、「お世話になっている人に感謝を伝える日」が33.3%、「コミュニケーションを深める日」が29.2%もあるという点です。上司や同僚に義理チョコを贈ったりするのは明らかにこうした意味合いですよね。この2つを合わせると、60%以上を占めることから、バレンタインデーにおいて「義理」は、プライベートな恋愛以上に重要な要素だと言えると思います。


ところで「義理」とは何か?


さて、義理、義理と繰り返していますが、「義理」はもともとどういう意味なのでしょうか? デジタル大辞泉を引いてみると、以下のように書かれています。

  1. 物事の正しい筋道。また、人として守るべき正しい道。道理。すじ。「―を通す」「―にはずれた行為」
  2. 社会生活を営む上で、立場上、また道義として、他人に対して務めたり報いたりしなければならないこと。道義。「―が悪い」「君に礼を言われる―はない」「―をわきまえる」
  3. つきあい上しかたなしにする行為。「―で参加する」
  4. 血族でない者が結ぶ血族と同じ関係。血のつながらない親族関係。「―の母」
  5. わけ。意味。
(デジタル大辞泉より)

義理チョコの「義理」は3の意味ですが、先に示した調査結果を踏まえると、実際以上に揶揄した言い方かもしれません。「お世話になっている人に感謝を伝える」という意味での義理チョコは、むしろ2の意味に近いし、場合によっては1の意味だと言えるのではないでしょうか。


義理と人情(本命、本気)はどっちが偉いか?


実は、男性にとって義理はとても大切なものです。

義理と人情と言えば、俳優の高倉健さん。高倉さんは多くの任侠映画に出演していますが、そうした映画のテーマの多くが「義理と人情」です。その筋書きは、だいたいこんな感じです。小さな組の親分が、別の組の横暴に耐えています。そこに居合わせた任侠あふれる侠客(高倉さん)はエスカレートする乱暴を見て、我慢の限界が訪れます。そんな彼を慕う女性がおり、殴り込みをかけようとする侠客を引きとめようとしますが、男はそれを振り切って、義理を果たそうとするのです。人情(本命、本気)よりも義理のほうが重い任侠の世界。

これは映画の中の話ではありますが、ビジネスマンも時にはこのように「義理」を重んじるシーンがあるのではないでしょうか。上司が自分のミスをかばってくれたら、大変なときに同僚が手を貸してくれたとしたら、「なんらかの形で役に立ってお返しをするのが道理(=義理)」と思うのが自然なはずです。


「義理チョコ」だからこそ大人力がアピールできる


バレンタインデーは女性主導のイベントです。女性たちがなんらかの気持ちを込めてチョコレートを贈る──それは本命でも義理でも変わりありません。バレンタインデーが少し煩わしく感じられる男性がいるのは、そうした気持ちに「お返しをしなければ」と本能的に思ってしまうからでしょう。しかし、そこできちんとお返しをするほうが男性心理には合っているのです。だから任侠映画で人情よりも義理を重んじる主人公が描かれてきて、私たちの心を打つのです。ちょっと重々しい話になってしまいましたが、こうした男性心理を反映してホワイトデーまでできてしまうところが、日本の義理チョコ文化の独特なところだと思います。

そして、バレンタインデーはごく自然に女性とコミュニケーションを深めるチャンスだと言えます。義理を果たさなければならないときに上手く応えられるのが大人の男性なのです。そこで「バレンタイン大人力検定」を1問出題します! 適当だと思う対応を選んでみてください。

【問】ひそかに好意を寄せている同僚が「いつもお世話になってます。義理ですけど」と言いつつチョコをくれた。このチャンスに距離を縮めたい。大人として望ましいリアクションはどれ?

  1. 「えー、義理だったらいらないよ。本命ならもらうけど」
  2. 「うわー、嬉しいなあ! 本命チョコのつもりで食べるね」
  3. 「義理かあ、義理なのかあ......。まあ、そうだよね......」




  1-×  2-○  3-△

解説
義理チョコには、たくさんの夢と可能性が詰まっています。相手が好意を寄せている同僚となれば、全力でチャンスを引き寄せたいところ。1はツンデレ気味な反応で好意を伝えようという意図はわかりますが、単に「イヤなヤツ」と思われるだけです。ここは2のように、まずは素直に喜びを表現し、そのあとでちょっと図々しいひと言を付け加えておくのがベスト。残念がる3もそれなりに気持ちは伝わりそうですが、相手は反応に困るでしょう。




石原さんの解説を参考にして、義理チョコをきっかけに職場の女性との距離がうまく縮まるといいですね。"義理チョコ"といえば、先日、石原さんがトークイベントのゲストとして参加した明治屋の「義理カン」がかなりの人気だったそうです。残念ながら義理カンはすでに完売していますが、この元の缶詰めはこちらでチェックを。ホワイトデーのお返しにすれば、缶詰だけに、「"義理"堅い人だな」と思ってもらえるかもしれませんよ。


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石原壮一郎(いしはら・そういちろう)
三重県生まれ。コラムニスト。月刊誌の編集者を経て、1993年に『大人養成講座』でデビュー。以来、日本の大人シーンを牽引している。主な著書に『大人力検定』『父親力検定』などがある。最新刊は、古今東西の賢人がさまざまな悩みに答える『日本人の人生相談』。故郷の名物である伊勢うどんを熱烈に応援し、2013年に世界初の「伊勢うどん大使」(三重県製麺協同組合&伊勢市麺類飲食業組合公認)に就任し、PR活動を行う。

大人マガジン | 伊勢うどん友の会


(石原壮一郎)
Photo by Shutterstock.

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    友清哲

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