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ライフハッカー編集部ライフハッカー編集部  - ,,,,,,,  09:00 PM

SMSでは絵文字を使ったほうがいい?意図が不明確なメッセージは悪く受けとられがち

SMSでは絵文字を使ったほうがいい?意図が不明確なメッセージは悪く受けとられがち

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意図の読めないテキストメッセージを受け取ると、たいていの人はネガティブに受け止めてしまいがちだという研究結果が、2015年9月、『Computers in Human Behavior』誌のオンライン版に掲載されました。特に、メッセージの送り手が女友達だと、その傾向が強くなるそうです。

テキストメッセージは、特に若い人たちの間ではとても人気の高いコミュニケーション形式です。米ピュー研究所によると、18歳から24歳までの若者は、ごく普通の1日でも約110通ものテキストメッセージを送信しています。研究の主著者であり、カナダ・カールトン大学で心理学を専攻するMila Kingsbury氏は次のように述べています。

直接顔を合わせずにすむこと、それから、メッセージを送信する前に何を言いたいか考える時間を取れること。この2つの要素はどちらも、人づきあいに対する不安を軽減してくれます。かなり個人的な話題でも、気まずいとか恥ずかしいとか思わずに語れるようになります。

その一方で、不安を感じやすい人が、受け取ったメッセージをどう解釈するかは、これまで誰も本格的に研究していませんでした。


社会不安の強い人ほどテキストメッセージを悪い方向に解釈してしまう


Kingsbury氏によると、社交不安の強い人ほど、コンピューターを介したコミュニケーションを好むそうです。ところが、そのようなコミュニケーションでは、受け取ったメッセージを悪いほうに解釈して不安に陥りがち、という側面もあります。

Kingsbury氏らの研究チームは、215人の学部生を対象に、意図の不明瞭なテキストメッセージを24件読んでもらい、どう解釈したかを尋ねました。実験に使われたメッセージには「ゆうべのこと聞いたよ」「すぐ電話ちょうだい」などの、ごくありふれた文面も含まれていました。

被験者には、メッセージを読んだあと、送り手の意図がネガティブなものかフレンドリーなものかを判断してもらいました。メッセージのうち半分は女性の友人から送られてきたもので、残りの半分は男性の友人からのものだと説明しました。

「社交不安の強い人ほど、メッセージをネガティブに解釈しがちなのではないかと予想していました」とKingsbury氏は言います。ところが、予想もしなかった結果が現れました。送り手の性別(ただし、受け手がそうだと思っている性別)によって、意図の解釈に違いが出たのです。

今回の実験の全般的な結果として、男女どちらの被験者も、女性の友人から送られてきたと聞かされたテキストメッセージほど、ネガティブに解釈しがちでした。ヘテロセクシュアルの男性被験者では、ネガティブに捉える傾向が特に強くなりました(Kingsbury氏は、この結果がゲイの男性にも同じように当てはまるかどうかを検証するには、今回の実験の被験者数は十分ではなかったと説明していますが)。


相手の意図が読めない状況を克服する


米ニューヨーク大学でコンピューターを介したコミュニケーションを研究しているNathan LaFave氏は、コンピューターを介したコミュニケーションでは、それ以外の場合に比べて相手の意図を読めなくなりがちだと言います。イントネーションや声のトーンなどの手がかりがないからです。LaFave氏は次のように述べています。

対面でのコミュニケーションならば、表情などの手がかりを利用できます。これはメッセージの聞き手/受け手にとって、相手の意図を解釈するのに役立ちます。

また、体の動きにも、相手に意図を伝える上で重要なものはたくさんあるとLaFave氏は指摘しています。

そんなわけで、コンピューターを介したコミュニケーションを利用する際には、「相手の意図が読めない状況」を克服する方法を見つけることが大切になるのです。LaFave氏は次のようにも述べています。そこで役に立ちそうなのが、絵文字です。

SMSのユーザーは、意図を伝えるために、(対面のコミュニケーションとは)別の方法に頼らざるを得ません。たとえば絵文字を使うとか、大文字や句読点をうまく使うとか、いろいろな方法があります。

(メッセージの送り手が)こうした方法を使わない場合、テキストの意図がわかりにくくなる可能性は確実に上がるでしょう


Maggie Freleng(原文/訳:江藤千夏/ガリレオ)
Photo by Shutterstock.

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