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ライフハッカー編集部ライフハッカー編集部  - ,  11:00 AM

意外と知らない?5つの大ヒット海外ドラマの題名に隠された意味

意外と知らない?5つの大ヒット海外ドラマの題名に隠された意味

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気軽に英語学習が出来る方法としてオススメなのが海外ドラマを英語字幕で見ること、というのは英語を勉強している方は一度は聞いたことがありますよね。 DVDを見ながら劇中に出てくる英語の表現や単語を一生懸命メモして学習に励んでいる方も、見ているドラマの題名の英語の意味は意外と知らなかったりするのではないでしょうか?

そこで今回は、「オンライン留学体験」を提供する世界最大級のオンライン英会話スクール「EF イングリッシュタウン」の記事より、日本でもヒットした海外ドラマの題名に隠された意味をご紹介させていただきます。


1. Breaking Bad / ブレイキング・バッド


「ブレイキング・バッド」は、高校の化学教師であるウォルター・ホワイトが末期がんで最期の時を迎えつつあると宣言されることから始まります。至って平凡で優しい父親が人生の最後の2年間で家族のために大犯罪者になる計画を立てるこのドラマは傑作と絶賛され日本でも大ヒットとなりました。ウォルターはどのように犯罪を犯すのでしょうか? 実は、化学の知識を悪用し覚せい剤の製造に手を出し、彼の死後も家族が経済的に安定できるだけのお金を稼ぐことにするのですが、もちろんそう簡単には進みません。

では、題名である"breaking bad"とはどういう意味なのでしょうか?「Xファイル」を製作し、本作品のクリエーターでもあるヴィンス・ギリガンは、このフレーズは"to raise hell"だと言っています。その意味は、屈辱感、反発心、不公平感などに駆られて厄介な状況を作り出したり、混乱や障害を生み出すといったものになります。この題名の意味とシリーズ本作との関連として挙げられるのが、一見優しそうな主人公のウォルター・ホワイトが、最初は自分の家族を助けるという道徳的な理由から社会的には逸脱した行動をしようとし、家族にも正体を明かせないほどの悪人になってしまう点です。題名の意味を知ることで、ドラマの内容を理解するのにも役立ちます。


2. Mad Men / マッドメン


1950年代から1960年代のニューヨークを舞台に、広告代理店の役員たちを描くドラマシリーズです。謎めいて傷ついた、依存体質なドン・ドレイパーを中心に話が展開されます。魅惑的で才気あふれる広告マンのドンは、彼の人生に関わる女性や家族にとってよい人間であろうと努力します。では、Mad Menのmadは何を意味しているのでしょうか? 多くの人は、狂気という意味を想像するのではないでしょうか? ドンと彼の同輩たちは、大酒を飲んだり煙草を吸ったり多くの異性と関係を持つような悪癖を持っていますが、精神に異常をきたしているようには見えません。そして、こういった悪癖こそがこのドラマをを興味深くさせているわけですが、madはそのような意味ではありません。

実はマッドメンのmadはニューヨークの歴史的背景が関わっています。1960年代、ニューヨークの広告代理店の管理職たちが自分たちに付けたニックネームというのがMad Menでした。Madとはマンハッタンを南北に走っている大通りのマディソン・アヴェニューを意味していて、この通りは大手広告代理店の本拠地でもあったことから、自分たちをMad Menと呼ぶようになったのです。


3. HOMELAND / ホームランド


ジャック・バウワーを主人公にした大ヒット海外ドラマ「24 -TWENTY FOUR-」と同じプロデューサーが送るこのドラマ。クレア・デインズとイギリスの俳優ダミアン・ルイスが出演していますが、ワシントンとバージニアのCIAで起こる、陰謀やテロリズム、汚職についてのシリーズです。でも、なぜHomelandと呼ばれるのでしょう?

実はこのシリーズは、ギデオン・ラフが手がけたイスラエルのHatufimというドラマをアメリカでリメイクしたものです。hatufimの意味はhomelandではなく、「誘拐された人」や「戦争の囚人」という意味です。「HOMELAND」と同じように、戦争後祖国へ戻った人が敵に捕えられていた間にテロリストに変えられてしまったのではないかと疑われる話です。アメリカ版の題名が「HOMELAND」に変更されている理由は、この単語を聞くだけでアメリカ人はとあるものを想像するからです。アメリカでhomelandと言えば、主に国境警備と反テロリズムに関する事柄を担当する国土安全保障省(the Department of Homeland Security)を意味するので、この題名を聞いただけでテロに関するドラマなのだと理解することができるのですね。


4. 30 ROCK / サーティ・ロック


「30 ROCK」はアメリカを代表する長寿コメディ番組「サタデー・ナイト・ライブ」で有名になったティナ・フェイによって作られ、世界的にもヒットシリーズとなりました。映画俳優としても知られるアレック・ボールドウィンとトレイシー・モーガンも出演していてエミー賞を何度も受賞しています。「トレイシー・ジョーダンのザ・ガーリー・ショー」という架空番組のライターであるリズ・レモンのストーリーになりますが、「サタデー・ナイト・ライブ」に出演していたティナ・フェイは、その番組での経験を直接「30 ROCK」の風刺的な世界に活かしました。レモンの上司を演じるアレック・ボールドウィンは、反社会的で裕福なテレビ局の責任者です。彼は金儲けを除いて番組の内容にはほとんど関心がありません。アメリカのテレビ業界を皮肉っている内容なのですが、肝心の題名の30 Rockはどこからきたのでしょうか? これは劇中に登場する番組「ザ・ガーリー・ショー」を撮影するテレビ局のスタジオの住所「ロックフェラープラザ30番」を表しています。


5. Glee / グリー


Lady Gagaやケイティ・ペリーといった最新ヒット曲からQueenやビートルズといった70年代のロックまで数々の名曲をドラマ内でカバーし全世界の若者を虜にしているシリーズの「Glee」。題名のgleeにオタクという意味のgeekを付けた「gleeks」といえば、Gleeの熱狂的なファンであるといった新しい単語まで生まれてしまったほど。歌のシーンだけではなく恋愛や友情といった見ごたえのあるストーリーにて成り立っていることから、日本でも大ヒットしています。

では、このgleeとは一体どういった意味があるのでしょうか? 「歓喜」や「大喜び」という意味もありますが、それ以外に18世紀のイギリスの合唱団の1つのジャンルで、アカペラの合唱団を意味する名称でもあります。このことから、アメリカの高校や大学で結成されるアカペラ部はグリークラブと呼ばれています。「Glee」のヒット以降、人気の上がったクラブでもあります。

以上、5つの海外ドラマの題名の意味でしたがいかがでしたでしょうか。紹介したドラマ以外にお気に入りの作品があれば、ぜひその英語の本来の意味も調べるようにしてみてください。


(Aki N)
a katz / Shutterstock.com

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