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春野ユリ春野ユリ  - ,  07:00 PM

手紙を書く習慣がキャリアにもたらす思いがけないメリット

手紙を書く習慣がキャリアにもたらす思いがけないメリット

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何気ない内容の手紙を書くのに時間を割くことで、良い仕事のつながりを作ることができます。特にお願いごともない挨拶だけの手紙は、思った以上に相手の気を引くことのできる効果的な社交術なのです。

今年の元旦、私は例年とは違う目標を立てました。それは、毎週1通、手書きの手紙を出すということでした。それも、親戚や友人や昔の先生宛ではなく、仕事で付き合いのある人に宛ててです。

どんなことを書くかはその週によりますし、相手にもよります。唯一のルールは、お願い事を一切手紙に書かないということです。手紙を丁寧な依頼の手段にはしたくなかったのです。

最初の週の終わりには、手紙を書くのに申し分のない理由がありました。私は広告代理店の人と仕事をしていて、彼女の厚意や返信の速さ、誰に対しても立派な態度で臨んでくれたことに対してお礼を言いたいと思っていたのです。私が記事を書くために必要なものを揃えてくれただけではなく、広告業界と彼女のキャリアに関する私の質問に答える時間も取ってくれたのでした。私はPRの仕事に興味があり、その業界に入ったばかりの人が形成すべきキャリアについての話を聞けたことは、この上なくためになりました。

私はそういう事柄を全部手紙に書いて出しました。すると1週間後、私は嬉しいメールを受け取りました。

「私は仕事で手紙をもらうことがほとんど無いので、とても嬉しかったです」と書いてありました。「ところで、サマーインターンのポジションは見つかりましたか? 履歴書を送ってくれたら、うちの副社長に回してあげますよ」

以前、彼女と話した時に、1度だけサマーインターンのポジションを探していると言ったことがありましたが、その話を手紙で触れることはしませんでした。

感謝を表す手紙を書くという私の行為は自分の利益のためにしたことではありませんでしたが、結局は私のキャリアを変えることになるかもしれません。そして、もしインターンのポジションをもらえなくても、気軽な仕事の関係をもっと強いつながりに変えられるのではないかと考えています。


弾みを維持する


2週目は楽にできました。私のメンターに手紙を出すことにしたのです。そのメンターとはいつもメール、Skype、電話で話をしていましたが、これでペースが良い感じに変わる気がしました。彼女には私が今手掛けているプロジェクトの現状を報告して、彼女が新しい仕事を立ち上げたときはどうだったかを尋ね、彼女が最近私にくれたフィードバックをどのように取り入れているかを書きました。

私のメンターは「素敵な手紙」に感謝するテキストを送ってきました。なるほどと思いました。それから、彼女が好きな本と手書きの手紙が入った小包が届いたのです。今では、お互いに郵便で手紙を定期的にやり取りしています。これは昔からある素晴らしい方法ですし、2人の関係に新たな広がりをもたらしてくれました。

3つ目の手紙は私と同じウェブサイトに書いているライターに出すことにしました。私がその仕事に応募する気にさせてくれたのは彼女ですし、彼女の書く物は率直で、ユーモアがあり、魅力的なのが気に入っていたからです。そこで、彼女に転送してもらえるように雑誌社に手紙を出しました。

彼女は私にメールで返信してきました。私の言葉にとても晴れがましい気持ちになったことと、過去の私の仕事をチェックしてライターを探している知り合いの編集者たちに紹介すると書いてありました。

誰かに手書きの手紙を出すと、こちらの努力と感謝の気持ちを表せます。特に相手に対してお願い事がないときほど、相手は心からあなたに報いたいと思うようです。特に目に見える効果がなくても、この習慣は続けていきたいと思います。仕事のつながりをより強くする最もシンプルな方法の一つだからです。


どうやって始めるか


始めるのは簡単です。素敵なカードと切手を買いましょう。次に、(私が自分の好きなライターに書いたように)一緒に仕事をしたことのある人か、将来一緒に仕事をしたい人に手紙を出す機会を探してください。ほとんど誰にでも該当します。オフィスで隣の席にいる人、オフィスで斜め前にいる人、昔の同僚、現在の上司、期待以上に役に立ってくれたインターン、自分が属している業界で成功している人、人に感動を与える講演者や作家、まだまだあります。

相手の住所がわからないなら、いつでも相手に聞いてください。「郵便で送りたい物があるので住所を教えていただけますか?」と言えばいいのです。ただ、相手にサプライズで手紙を送りたいなら、もう少し工夫が必要です。同じ職場の人なら、相手のデスクに手紙を置きましょう。そうでない人なら、相手の職場に手紙を送りましょう(Googleを使えば2秒で住所を見つけられるはずです)。

数少ないルールは、何もお願いごとをしないこと、自分の私生活とは関係のない人に出すこと、必ず週に1通出すことです。


Aja Frost(原文/訳:春野ユリ)
Photo by Agnes Kantaruk (Shutterstock).

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