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ライフハッカー編集部ライフハッカー編集部  - ,  07:00 PM

人工DNAデータの保存寿命が数百万年に

人工DNAデータの保存寿命が数百万年に

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Gigaom:スイスの科学者たちの研究により、ガラス容器に入れて冷凍することで、DNAのデータを数百万年単位で保存可能であることが明らかになりました。これによって、世界の情報を保存するための、まったく新しく優れた方法がより身近なものになりました。

2年前、研究者たちはデータをDNAに変換してから取り出してみましたが、あまりにも劣化が早く、長期的なストレージ機器での活用は望めませんでした。しかし、解決策はすでに自然界に存在していたのです。


DNAは冷凍して化石化することで、何百万年も保存することができます。2013年にシベリアで発見された、毛に覆われたマンモスは、4万年を経た化石でありながらも永久凍土という特異条件により、DNAの長い染色体を抽出することができるほど保存状態が良い状態でした。研究者たちは歓喜しました。この発見によって、いつの日かこの絶滅したマンモスのクローンを生み出せるのではという希望が生まれたからです。

ETH Zurich(スイス連邦工科大学チューリッヒ校)の研究チームは、自然の化石化作用が起こるまで何千年も待つことはできないため、DNAの染色体をガラスの容器に入れることで類似効果を実現させました。New Scientistによると、ガラス製ポッドに入ったDNAを10℃前後で保存すると、2000年後まで正確なデータが抽出可能であり、マイナス18度℃程度では200万年後まで保存可能であるとのことです。

科学者たちは自然由来のコーディング言語を利用して、データをコードしたDNAを作成しました。DNAは一般にはA、C、G、Tの名で知られている4つの化学物質から構成されており、これは私たちがすでにデータ保存のために習慣的に利用している0と1に変換可能です。Quartzが述べているように、これは信じられないほど効率的なシステムです。



New Scientistによると、DNA1gで最大455エクサバイトのデータを保存できる可能性があるそうです。参考までにお伝えすると、1エクサバイトは10億ギガバイト、1000エクサバイトで1ゼタバイトです。クラウドコンピューティング企業EMCの推計によると、2011年に世界全体で保有されているデータ量は1.8ゼタバイトです。

つまり、たった4g程度(小さじ1杯程度)のDNAに古代ギリシャのプラトンからシェークスピアの全作品、さらにはビヨンセの最新アルバムまでありとあらゆる情報(もちろんInstagramに投稿された写真もすべて含みます)を保存できるということです。


今はまだハードドライブを作成するほうが、DNAデータプールを作るよりも安価ですので、1TBのフラッシュドライブを持っている人は、まだしばらく自慢できるでしょう。しかし、DNAによるデータ保存はいつの日か、いかにして次世代へ私たちの保存記録を伝えるかという課題において多大な影響を持つことになるかもしれません。


Man-made DNA can now store data for millions of years|Gigaom

Signe Brewster(原文/訳:コニャック
Photo by Shutterstock.

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