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佐藤ゆき  - ,,,  07:00 PM

スタートアップが会社をたたむ時:いかに行動し、何を考えるべきか

スタートアップが会社をたたむ時:いかに行動し、何を考えるべきか

スタートアップ


Inc.:米国のネット画像掲示板「4chan」を運営するクリス・プール氏は、自身の会社 Canvas をたたむことを発表しました。彼は取材の中で、資金調達をしたスタートアップが事業を閉鎖するとき、どのような結末を迎えるのかについて、自身の経験を語っています。


3週間前、 Canvasのチームは休暇を終えて、ニューヨークのユニオンスクエアにあるオフィスに戻りました。さらにその数週間前、クリス・プール氏を含む同社の7名のメンバーは、DrawQuestという名のiPhoneアプリを初めてローンチし、大きな注目を集めていました。アプリはiTunes で発売され、期待以上の大きな反応を得ました。収益は伸び、ダウンロード数は75万件を記録。かなりの手応えを得られました。

ですが、その結果は十分ではありませんでした。

「投資家の1人がやってきて、僕に言いました。"今の状況を率直に伝えたいと思う。君は、本当によくがんばってきた。だが、資本に対して利益を上げることが難しいだろう"」

スタートアップのほとんどは失敗します。本当に。失敗率は90パーセント近くです。シリコンバレーでは「速く、初期に、頻繁に失敗しろ」というマントラが唱えられます。一方で、資金調達をした会社が事業を閉鎖するとき、どのような結末を迎えるのかについては、あまり知られていません。



2500万ドルの価値がある会社ではなかった


Canvas のケースは、スタートアップが資金がつき、事業を閉鎖したときになにが起こりうるのか、という点で貴重な視点を提示してくれます。これは、創業者が冷静に、かつ成熟した態度で、自らの失敗を受け止めているからでもあります。彼は2週間かけて、事業を適切な手順でたたもうとしており、その過程について書く意志を示しました。

同社には140万のユーザーがいたにも関わらず、プール氏は事業を閉じる決断をしました。「プロダクトとマーケットの選択は適切だと感じていましたが、ビジネス面をうまく進めることができませんでした」と彼は書いています。

「ビジネス面」とは、世界中のどの会社にも共通して重要である点、つまり収益です。同時に、彼はベンチャーキャピタルの資金が入っている会社について特に当てはまる点について言及しました。ちなみにCanvasは、360万ドルの資金を調達しています。その場合重要になることとはつまり、株主に価値を還元することです。テック系スタートアップに関して言えば、迅速にスケールアップが可能で、かつユーザー数と収益がいわゆるホッケースティックのような形の成長(最初は平坦で、その後急速に伸びる)を可能にするビジネスモデルを見つけることを意味します。2013年の事業転換の中で誕生した、DrawQuest の iPad と IPhone アプリのおかげで、Canvasの事業は成長してきました。ですがそれは、同社が立ち上がってから2年が過ぎてからのことでした。Canvas の成長速度は十分ではなかったのです。

「ベンチャー企業で状況が厳しいときに、ピボット(方向転換)をするとさらに状況が厳しくなります。私たちのようにピボットをするタイミングが遅いとなおさらです」プール氏は語ります。「資金を調達するためには、ホームラン級の結果を出さなければならないことは明らかでした。ただ、そうした結果を出せる状況でないことも分かっていました」

12月にiPhoneアプリをローンチしてから数週間が経った時点でも、Lerer Ventures、Union Square Ventures、Andreessen Horowitz、SV Angelといった投資家に対して利益を出せるほど、収益の成長が軌道に乗っていないことを理解していました。

彼にとって信頼できるメンターでもある投資家たちに対して、再投資を依頼することはありませんでした。

「再度投資を受けたとしても、その資金をどのように活用できるか、頭の中で描くことができませんでした。もちろんサービスの運営を継続するのには使えるでしょう。ですが、1年間事業に資金を投入した結果、どのように成長し、収益を出してきたかを私は見てきました。莫大な収益を生み出せないであろうことは明らかでした」彼は言います。「つまり、2500万ドルの価値がある会社ではなかったということです」

とはいえ、彼はCanvasを買収候補として検討してくれそうな数社の企業にコンタクトをとりました。ですが、たった6名の従業員、アプリを支えている知的財産に「特段革新的な点が見られない」状況で、買収は自然な選択と思ってもらえなかったそうです。「あまり多くの関心を惹き付けられませんでした」と彼は語ります。


運営を続けるのではなく、適切に会社をたたむ準備を始めた


2週間前のある朝、プール氏は目覚めたときに未来が見えたと言います。買収という形で幸せな結末は訪れない、という未来が。仮に買収されたら、140万人の DrawQuest ファンがつくる熱狂的なコミュニティはもはや壊れてしまうだろうと悟ったのです。彼は、ある投資家から受けたアドバイスに従って、会社が悲鳴を上げながら倒産を迎えるまで、資金をただ使い続けることは止めようと決めました。そうではなく、適切に会社をたたむために前向きに時間を使い、社員が次のステップに進めるように手助けし、自分の将来についても計画を練ろうと考えました。できる限り、多くを沈没船から救い出すよう試みたのです。

まず、彼はパートナーと投資家に会いました。

「ここ2、3週間、可能な限り全関係者に説明しに回りました。対面で会えないときには、電話で話しました。話した方々はみな、大きな理解を示してくれて、今直面している現実と状況をよく分かってくれました」

次に、社員に話しました。「社員が新しい仕事の機会、それもすばらしい機会を見つけられるように支援しようと思いました。夢の仕事はなにか聞いて、いろいろ探りを入れて、人を紹介しました」彼は言います。あるアドバイザーは、プール氏に会社の資金があと2、3カ月分しか残っていないときには、一部の資金を従業員の退職金に使うことを検討した方がよいと助言しました。


私の投資家は「空港テスト」に合格した人々


最後に、プール氏は顧客とメディアに説明をしました。彼はブログで公開する文章を書きました。DrawQuest 上でユーザーが好きな画像をダウンロードできるように、できるだけ長くサーバーを閉鎖しないことを約束しました。また、Canvas と DrawQuest 上に説明文を掲載しました。

プール氏は、まだ「次にやるべきこと」を考えつづけている状況であると言います。会社を閉じるというのは、とにかく大きな労力が必要になることがよく分かったと語ります。

ですが、彼は投資家がそうした過程においても、支えになってくれていると感じています。Canvas と DrawQuest を築く上でも支えになってくれたように。彼は、今の投資家たちと一緒に仕事ができて幸運だと語っています。彼らは、プールし曰く「空港テスト」に合格した人々だと言います。つまり、空港で乗り換えの待ち時間のときでも、一緒に楽しい時間を過ごすことができる人々です。彼はスタートアップのファウンダーに対してこう助言します。ベンチャーキャピタルを探すときには、事業が好調なときもあれば、悪くなる可能性もあることを理解した上で探すべきであると。

「もし、投資家に良い結果を示すことができないときに、彼らはどのように反応するだろうかと考えてみてください。困難な時にいかにサポートしてくれるだろうか、考えてみることです」プール氏は言います。実際、会社を立ち上げた場合、こうした困難な局面を迎える可能性が高いのです。「私は、こうした素晴らしい投資家に恵まれて本当に幸運だったと心から思います。非常に苦しかった数ヶ月の間ずっと、彼らは私を支え続けてくれました」


This Is What Happens When a Startup Fails|Inc.

Christine Lagorio-chafkin(訳:佐藤ゆき)
Photo by Shutterstock.

  • ,,,,, - By

    香川博人

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