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itou  - ,,,,  09:00 PM

気球を使って世界中をWi-Fiエリアに。Googleのプロジェクトリーダーが語る壮大な目標

気球を使って世界中をWi-Fiエリアに。Googleのプロジェクトリーダーが語る壮大な目標

Project Loon


Popular Science:マイク・カシディ氏は、米Google社の秘密研究所「Google X」の新規プロジェクト「Project Loon」のリーダーです。チームの目標は、Wi-Fiでつながった何千もの気球で、世界規模のWi-Fiネットワークを構築すること。何とも壮大な計画です。今回は、そんな未来的なプロジェクトを率いるカシディ氏にプロジェクトの詳細を伺いました。



── Project Loonを思いついたきっかけは?

以前から、高高度での通信ネットワーク構築について、さまざまなアイデアが出されていました。しかし、どのアイデアも、気球を地上に繋ぎ止めるか、上空で1カ所に留まり続ける飛行体を想定したものでした。私たちは、「気球が風で飛ばされてもいいじゃないか」と考えたのです。ある気球が飛ばされても、別の気球が空いた場所を埋めればいいわけです。


── 気球の開発はどのように行われたのですか?

はじめは、気象観測気球に普通のルーターを取り付けました。そして、ルーターのカバー範囲を15メートルではなく、20キロにするべく改造しました。しかし、まだ問題は残っていました。通常の気象観測気球は、成層圏まで上昇すると、破裂してしまうのです。私たちは、100日は使える気球を望んでいました。そのために「スーパープレッシャー気球」を開発する必要がありました。ケブラー素材でできた、45トンの圧力に耐える気球です。


── どんな技術が使われていますか? 技術革新はありましたか?

私たちが世界で初めて、安定して高度をコントロールできるシステムを開発したのだと信じています。私たちの気球は、ソーラーパネルで発電し、GPSで現在地を把握します。イリジウムのアンテナで通信し、搭載されたコンピューターで命令を受け取り、どこへ移動すべきかを判断します。地上のコントロールセンターで気球を24時間監視します。


── 気球はかなりの距離を移動します。ある気球は22日間で世界を一周したんですよね?

今、その気球は世界2周目に入っています。私たちの目標は、気球で地球全体をWi-Fiエリアにすることです。


── ビル・ゲイツ氏が、「マラリアで死にそうになっている時に気球が見えたとして、それが何の助けになる?」と言っていますが、どう思いますか?

統計によると、ブロードバンドの使用率が10%増えると、GDP(国内総生産)が1.4%上昇するそうです。現在GDPの成長率が3%の国で、ブロードドバンドの使用率が20%増えると、成長率が2倍になるのです。その結果、生活水準、教育レベル、保健衛生なども改善されます。


カシディ氏が率いるこの壮大なプロジェクト、今後の発展に注目です。


Q&A: Creating Global Wi-Fi--With Balloons |Popular Science

Colin Lecher(訳:伊藤貴之)

  • ,,,,, - By

    香川博人

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