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堀込泰三  - ,,,,,  06:00 PM

子どもを抱え、在宅で働くためのはじめての心構え

子どもを抱え、在宅で働くためのはじめての心構え

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先日、私たち夫婦に初めての子が生まれました。夫婦で話し合い、平日も保育園に預けずに、交代でベビーの世話をすることに決めました。毎朝決まった時間に家を出る必要がないので、好きなだけベビーに寄り添っていられるのはいいのですが、在宅で働きながらの子育ては、ときに大きな困難を伴います。

私は、フリーランスジャーナリストとして著述業を営んでいます。子どもが生まれるまでは、休憩も取らずに働き続けることがあたりまえ。迫りくる原稿の締め切りが、私のボスのような存在だったのです。ところが今のボスは、何とも無邪気な私の分身。奇声を発しては電話の邪魔をし、彼の機嫌の良し悪しが私の仕事に致命的な影響を与えかねません。

そこで、子どもの世話をしながら在宅で仕事をしたいと考えている人に、私の経験にもとづくアドバイスをお伝えしたいのです。


カンニングペーパーを使う


妻が育休から復職する前日、リビングにカンニングペーパーを貼ってくれました。「こういうときはこうすべし」という指示が明確に記されたもので、正直なところ最初は若干バカにしていました。でも、1~2週間後には、そのありがたみに気づかされます。

赤ん坊がぐずり始めたら、たいていは主なニーズのどれかが満たされてない証拠です。カンニングペーパーのおかげで、新米パパママが陥りがちな不安を退け、その基本に立ち返ることができたのです。

妻が作ってくれた万能なカンニングペーパーを紹介しましょう。


ぐずったら

考えられる原因:

  • お腹がすいている? キッチンでミルクをあたためて
  • オムツ? 1時間に1回(多い時には2回)換える必要あり
  • 寒い? 手足をさわってみて。毛布で包んで抱きしめて
  • 遊びたい? おもちゃを用意して、10〜15分間一緒に遊んで
  • 疲れてる or 抱っこしてほしい? 寝る場合はおくるみを使って
  • 不快? 服がきつくなってないかチェックして


・赤ん坊に合せて働き方を変える


どんな赤ん坊でも、やがて自分なりのリズムができてきます。大事なことは、大人のスケジュールにはめようとするのではなく、子どもたちの自然な睡眠習慣に合わせて働くこと。


・モバイルを有効活用

ラップトップとスマートフォンがあればたいていのことはできますし、子どもがいる場所に持ち運ぶことも可能です。どうしても特定の部屋で仕事をする必要があるなら、その部屋にオモチャとベッドを持ち込み、オフィス兼保育所に改装してしまいましょう。


・優先度の低い仕事はアウトソース

親としての正気を保つためには、仕事の優先順位を決め、優先順位の低いものは早々に手放すことが重要です。「Elance」「Odesk」「Fiverr」(いずれも英語サイト)などのフリーランサー向けサイトを使えば、ウェブサイトのアップデートからソーシャルメディアマーケティング、リサーチに至るまで、いろいろなことを外注できます。


・類似作業はまとめてやる

カレンダーとにらめっこしながら手当たり次第仕事をこなすという方法は、育児と相性がよくありません。想定外の予定変更は日常茶飯事なのです。

そこで、仕事のやり方を変えましょう。類似するタスクをひとまとめにして、特定のタスクのみに取り組む時間を作るのです。例えば、「メールのチェックと返信をする」「ブログを書く」などのタスクが考えられます。やると決めたタスクが終わるまでは、次のタスクに取り掛からないようにしてください。


ツールを活用する


マルチタスクには、オシャレなベビーキャリア「Pognae Baby Carrier」(訳注:ポグネ。日本では楽天などでも購入できるようです)が便利です。子どもを抱っこしながら手足を自由に動かせ、しかも視界を邪魔されないという優れもの。日よけ/風よけ用のフードも付いているので、ベビーがキャリアの中で寝てしまっても安心です。さらに、いちばん嬉しいのが、着脱が極めてシンプルなところ。寝てしまったベビーを、起こすことなくベッドに置くことができます。

赤ん坊をあやすには、バランスボールが効きます。不機嫌なベビーもイチコロです。朝4時に目を覚ましてなかなか寝付かないときや哺乳瓶をくわえたがらないときなど、通常のトリックがきかないときにはたいてい、バランスボールの力を借りることにしています。しかも、通常のバランスボールの使用法であるエクササイズも同時にできちゃうというおまけつき。

遊びには、「Fisher-Price Infant-to-Toddler Rocker」(訳注:フィッシャープライス。こちらもオンラインストアなどで購入できます)がおすすめ。いろいろな用途に使えて、赤ん坊が「ひとりの時間」を楽しむことができます。小刻みな揺れも心地よさそう。持ち運びがかんたんなので、必要であれば車にだって持ち込めるのもポイントです。


本当に大切なことを忘れない


大人である以上、「自己中心的」な考えをしてしまうのは、ある程度仕方ないのでしょう。でも、親になることとは、そのような考えを徐々に取り除いていくこと。私も最初の数週間は、締め切りに間に合わないことや直前の予定変更をしなければならない自分が、どうにも許せませんでした。

でも、私は気付いたのです。最初はただの厄介事にしか思えなかった、赤ん坊をあやす30分間や、回り道をして初めての世界を見せてやることが、親として我が子にしてやれる何よりも大切なことなのだと。我が子のそばにいることが大切で、仕事はそれを実現するための手段にすぎないと気付いたとき、すべてがうまく回り始めるのだと私は思います。


Anish Majumadar(原文/訳:堀込泰三)
Image via Oksana Kuzmina (Shutterstock).

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    香川博人

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