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matono  - ,,,  09:00 AM

「ストレスで頭が良くなる」という研究結果は本当か?

「ストレスで頭が良くなる」という研究結果は本当か?

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ストレスのない人生が送れたらどんなにすばらしいだろう。常々そう思います。

しかし、カリフォルニア大学バークレー校の新しい研究によると、人間には少しくらいストレスがあった方がいいのだそうです。

慢性的なストレスは有害ですが、短期的なストレスは認知機能を上げることがあります。同じように、ちょっとしたストレスが人間の脳や体に良い効果をもたらす、という他の研究結果もあります。当然ながら、どの程度のストレスが行き過ぎなのかをきちんと知ることが大事です。



一体どういうこと?


まず最初に言っておかなければならないのは、研究のターゲットの大半が人間ではなくネズミであったということ。したがって、すべてが完全に人間にも当てはまるとは限りません。

さて、これまで研究者たちは、ストレスがネズミの脳に与える影響をグラフにすると「『山型』を描く」と考えていました。つまり、一定のストレスは認知機能を向上させるけれども、その後、再び下降すると思われていたのです。

ここ最近の研究では、短期的なストレスが年老いた普通のネズミを「天才」にするのか検証が進められました。検証の内容は、実験用のネズミを数時間カゴの中に閉じ込めるという、短期的なストレスを与える実験です。結果的に、脳内でストレスホルモン(コルチコステロン)のレベルが数時間上がりましたが、脳の中の記憶を司る領域である海馬では、新しい細胞が成長していたのです。

上記のようなストレスを2日間与えた時点で研究者がネズミの記憶力を調べたところ、特に変化は見られませんでした。しかし2週間後、ネズミの記憶力は驚くほど向上していました。そして研究者は、ストレスを与え始めてから生成された細胞と、2週間後の記憶力テストで学習能力を向上させていた細胞とが同じものだということを発見したのです。これはつまり、短期的なストレスがネズミを賢くしたということ。研究者たちは、短期的なストレスが認知機能に良い影響を及ぼすと結論付けたのでした。


ほんとにホント?


おそらく本当です。最新の研究を経て研究者は、ネズミに関する発見と同じことが人間にもいえると考えています(ただし、共同研究者のDaniela Kauferさんによると、現在でも人間の脳の神経幹細胞を観察する方法はないのだといいます)。

短期的なストレスは、脳だけでなく、免疫システムにも良い影響を及ぼす証拠もあるようです(短期的なストレスによって放出されるストレスホルモンは、身体に感染症のような脅威が迫っていることを免疫システムに警告しているのかもしれません)。一方、人間に対する研究では、慢性的にストレスホルモンにさらされた場合は、病気に対してより敏感になる可能性があるようです。


自分にとって適切なストレスレベルを見極めよう


このような3つの研究結果を併せて考えると、就職面接やジェットコースターに怖々乗るような短期的なストレスが、身体的にも精神的にも人間の健康に必要なのだということが分かります。逆に、好きでもない仕事や人間関係に縛られるというような慢性的なストレスは、心疾患や肥満に関する研究でも言われているように、健康を深刻に損なう恐れがあります。

ただし短期的なストレスが、外傷後ストレス障害のように、実際に深刻なダメージを与えるという点も考慮しなければなりません。UCバークレー校の研究者は、ある種の短期的ストレスは良い影響を与え、それ以外の短期的ストレスはダメージを与える可能性があるのか、明確には分かっていないと言います。個々人の体験の違いによるものだと思われますが、自分にとって最適なストレスレベルはどれくらいなのかを解明する価値はあるでしょう。


Why a Little Bit of Stress Is Good For You | Greatist

Shana Lebowitz(原文/訳:的野裕子)
Illustration by Tina Mailhot-Roberge.

  • ,,,, - By

    友清哲

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