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ebisuebisu  - ,,,  10:00 PM

ヘッドフォン購入後の音慣らし、エイジングは本当に意味があるの!?

ヘッドフォン購入後の音慣らし、エイジングは本当に意味があるの!?

エイジングは本当に意味があるの!?


ライフハッカー編集部さま

最近、なかなか良い音がするヘッドフォンを購入しました。

買ったあとに100時間以上音楽を再生し、よくなじませる(エイジング)させることで「本当の音」が聞こえ始めると言う話を以前聞いたことがあります。しかし、それと同じくらいエイジングの必要性は都市伝説であるとも耳にします。一体どちらが正しいのでしょうか? 科学的な根拠はあるのでしょうか? 気になるので教えてください。

なじみのある音楽より


なじみのある音楽さんへ

ヘッドフォンを購入してから数十時間、または数百時間かけてなじませてやると全く音質が変わると主張する人は確かにたくさんいます。しかし、それは単純に音に耳が慣れてくるだけである、と主張する人も同じくらいいるものです。


メーカー側の言い分


メーカー側の言い分

Photo by Phil and Pam.


ヘッドフォンのエイジングに意味があるかどうかに関して、メーカー側の意見もバラバラです。CNETのSteve Guttenberg氏によると一部のメーカーは奨励していますが、また別のメーカーはその発想自体を冗談として受け止めているようです。Guttenberg氏が老舗ヘッドフォンメーカーGrado Labs社のJohn Grado氏に聞いてみたところ、彼の見解は次の通りでした。


「全ての機械はなじませるための行為(エイジング)が必要である」、と彼は言っています。ですが、数日間音楽を継続的に再生することで時間を短縮化しようとするのは奨励できない、としています。普通にヘッドフォンを使用すれば50時間後にはかなりなじんできているはずです。


簡単に言うと、あまり気にしないこと、焦らないことが一番なのだそうです。ですが、50時間の使用を経て、音はそれほどまでに変化するのでしょうか?科学者の見解を見てみましょう。


科学者の見解


科学者の見解


ヘッドフォンのエイジングに関する科学的な実験というのはあまり行われていないため、「科学」と言う単語は正確ではないかもしれません。しかし、オーディオメディア「Inner Fidelity」のTyll Herstens氏は実際にどんな変化があるか観察した実験を行っています。

まず彼はエイジングに時間がかかることで有名なAKG Quincy Jones Q701ヘッドフォンの新品を用意。各周波数の音に対する反応二回計測しました。その結果、変化が生じるというのは事実であることを突き止めました。しかし、それによって音が良くなっているのかどうかに関しては明確な答えが出せないという見解も示してます。

その後、彼は目隠しをして新品のQ701と1000時間使用されたQ701の聞き比べを行いました。その結果、新しいヘッドフォンと1000時間使用されたヘッドフォンとでは実際に音に違いがあり、その違いを聞き分けることができることが明らかになりました。


この実験により、Q701のヘッドフォンはエイジングよって音質に変化が見られることが明らかになりました。計測された音質の変化はわずかなものでしたが、人の聴覚は非常に鋭く、意識的に、また時には無意識的に微妙な差異を聞き分けることができる、と私は考えます。

Q701はなじむまでに長い時間がかかるヘッドフォンとして知られているのですが、私が聞いた音質には明確な違いがありました。けれども、それは大きな違いとは呼べないものでした。

エイジングの効果は確実に存在するものの、「音質がドラマチックに変化する」と感じるのは自分の頭が使用しているヘッドフォンに慣れ、そして音質に慣れて来たことによる由来するものであると私は信じています。


1人の人間がヘッドフォン2つを使って行った実験からどれほどの確証が得られるのかは分かりません。ただ、この実験から結論を出すとするのであれば「なじむことによる変化は確実に存在し、このテストでは聴覚的にわかる変化であった。しかし、ヘッドフォンがまるで別物のように変わる大げさな変化では決してなかった」ということになるかと思います。

我々はGrado氏の意見に賛成です。通常通りヘッドフォンから音楽を聴いていれば、そのうちヘッドフォンはなじんでくるはずです。ですが、好きになれない音質のヘッドフォンもエイジングすれば良い音になるとは期待できないでしょう。

新品のヘッドフォンに対する不信感が拭いされない方であれば、中古のヘッドフォンの購入をオススメします。中古のヘッドフォンであればすでになじんだ音になっていて、しかも格安で入手できるので一石二鳥です。

ライフハッカーより


Whitson Gordon(原文/訳:まいるす・ゑびす)

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