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itouitou  - ,,  09:00 PM

今の時代、重要なのは「誰を知っているか」より「何を知っているか」だ!

今の時代、重要なのは「誰を知っているか」より「何を知っているか」だ!

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「何を知っているかではなく、誰を知っているかだ」という格言を聞いたことがあるでしょう。しかし、ネットワーク社会の現代において「誰を知っているか」はそれほど重要なのか? とデータマイニングサービス「Rapleaf」のCEOで起業家のAuren Hoffman氏は疑問を投げかけます。


「何を知っているかではなく、誰を知っているかだ」という古い格言は、疑問の余地がないものだと思われています。たしかに、これまでの歴史では「誰を知っているか」は間違いなく重要なことでした。古代ギリシャの貿易商からシリコンバレーのハイテク企業に至るまで、どのような人脈を持っているかがビジネスの明暗を分けてきました。特に、資本や情報が一部の人たちに集中していたり、どこに行けば必要な人に会えるのかわからなかったりする状況では、良い人脈を持っていることが成功の必須条件だったのです。長い歴史を通じて、「適切な人を知っている」ことはお金や知識を得るために極めて重要でした。

ハーバード・ビジネス・レビューの「人脈の作り方(PDF)」という記事で、Brian Uzzi氏とShannon Dunlap氏はこう言っています。「人脈こそが決定づけるのだ。どのアイデアがブレイクスルーするのかを、どの新薬が処方されるのかを、どの農家が害虫に強い作物を開発するのかを、どの研究者が最も偉大な発見をするのかを」。

また、1998年に発表された米・ペンシルベニア大学の社会学者ランドル・コリンズ氏の研究によると、ピカソやワトソン、クリック、ピタゴラスなどの偉業は、ある種の人脈によって個人の創造性が最大限に促進された結果なのだそうです。

しかし、「LinkedIn」や「Facebook」のようなツールのおかげで、人脈づくりの能力は広く誰にでも与えられるものになりました


かつては、人を捜し出すのは大変なことでした。しかし今では、ニュージーランドの海洋生物学者や、ノルウェーの遺伝子研究者を探し出すことも可能であり、ソーシャルメディアのおかげで連絡を取ることも簡単です。資金も昔よりずっと得やすくなっており、資本家に接触することも難しくありません(極端に言えば、メールを送るだけです)。

同じく「情報」もずいぶん平等に得られるようになりました。以前なら、テクノロジー関連の卓越したアイデアに触れたかったら、TEDのような高級カンファレンスの招待状が必要でした。もしくはMITのような大学へ入らなければなりませんでした。今では、世界最高の情報に触れるために唯一超えなければならない壁は英語だけです。情報にアクセスしやすくなったおかげで、競争優位は以前に比べて小さくなりました。

今日のように高度に相互接続された世界では、「誰を知っているか」は以前ほど重要ではないのではないでしょうか? その代わりに「何を知っているか」の重要性が増しているのでは

私の感覚では、「何を知っているか」は「誰を知っているか」よりはっきりと重要になった気がします。カート・ヴォネガットも自身の小説『チャンピオンたちの朝食』の中で、「新しい知識は世界で最も役に立つものである。真実の近くにいるほど裕福になれるのだ」と書いています。

現代では、どうしても知りたいことがあれば必ずその情報にたどり着けます。しかも直接見つけに行くことだってできます。現代において『オズの魔法使い』のドロシーは、イエローブリックロードの代わりにワールド・ワイド・ウェブをたどってあなたに会いに来るのです。これまではエリートの輪に入るためには門番役の人にそれなりのお金を払う必要がありました。今日では、人を紹介するだけのブローカーではなく、面白いことを発明した人間(つまり「何かを知っている人」)が大きな報酬を手にするのです。

銀行業務や法律家のような職業さえ、より専門的になっています。米国とブラジルのジョイントベンチャーに必要である複雑な税金処理を理解している弁護士は、今では汎用的な弁護士よりも重要性を増しています。

私は人脈が重要でないとは言いません。ただ、かつてほどは重要でなくなったと言いたいのです。資金が豊富にあり、情報や人とつながることが容易になった新世界では、「誰を知っているか」より「何を知っているか」が大事なのです。


What You Know Now Beats Who You Know | Summation

Auren Hoffman(原文/訳:伊藤貴之)

Image via ra2 studio (Shutterstock).

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