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ライフハッカー編集部  - ,,,,,  12:00 PM

グループチャットの『Beluga』が楽しいです

グループチャットの『Beluga』が楽しいです

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編集委員のひらたです。激動の3月、まだまだいろんなことがおさまっていませんが、東京では、もうそろそろ桜が咲くころ。自然は淡々と時を刻んでいきますね。

以前から、グループチャットのためのツールとして『Skype』をずっと使っていまして、仕事やプライベートの連絡用にとても重宝しています。どうやって使うかというと、大抵メンバーは固定。顔見知りの友達や会社の同僚とチャットルームを固定的に使いつづけています。オンラインであれば、そのままほぼリアルタイムに会話できますし、書いたログも残るので、オフラインの人にもオンラインになったときには伝わるところが、電話とメールのいいとこどりのような感じで、とても便利です。

それが、ちょうど震災の後くらいからでしょうか。わたしの周辺の人達が急に『Beluga』づいてきました

 


Belugaは、一言でいうと「スマートフォン用のグループチャットツール」です。iPhone/Android向けのアプリで、簡単にグループチャットが実現できます。グループチャットのアプリはすでにいろいろあるんですが、なにがいいのか「豚組」などを経営している@hitoshiさんが「災害時にはBelugaがすごく良いんじゃないかという話」というブログ記事に「家族間で連絡を取り合うのに最強」ということで、詳しく特徴を説明しています。簡単に紹介すると

  • 「リアルタイムに届く」
  • 「グループチャットが簡単」
  • 「マルチプラットフォーム」
  • 「位置情報」
  • 「Facebook連動」
  • 「ログが残る」

これも、@hitoshiさんが書いているのですが、Skypeでもほぼ同様のことができるものの、Belugaのほうが軽快で、なおかつバッテリーの消費も少ないのが、すでにSkypeを使っている人にはわかりやすいかもしれません。スマートフォンユーザーにとってのバッテリーはかなり重要ですからね。

Belugaの特徴でもうひとつ良いのが、ウェブのインターフェイス。Belugaのグループチャットは「Pod」と呼ばれるのですが、ブラウザからも簡単にアクセスできます。ちょっと使いにくいところもありますが、そのあたりを解消するツールもすでに作られ始めています。とても重宝しているのが「Beluga Helper」というChrome拡張機能。インストールすると、操作簡単でチャットできるようになり、さらに、Podに発言があるとポップアップで通知してくれます。


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開発者のdrikin氏のブログ記事「ChromeとiPhoneでのBelugaの使いこなし術について」に詳しく紹介されていますが、会話するPod毎にタブを開いておくのが、いまのところベストな使い方ですね。Safariユーザーの方には、tmiz氏が作った「BelugaXtender」でほぼ同様のことができますので、こちらをどうぞ。わたしは、Chromeのウィンドウを別にひとつ開き、そのタブをペタペタ。会社や自宅ではブラウザからもBelugaを使っています。

Belugaには、まだまだ荒削りなところもたくさんあります。日本で使うことに限っていうと、いわゆる普通の携帯電話では使えないですし、コンタクトリストは基本Facebook連動なので、まだまだそんなに多いわけではない「Facebook でつながっている人、かつBeluga をインストールした人」とは便利に使えるのですが、その他の人とは、メールアドレスなどを連絡しあって登録しないといけません。また、まだまだ開発途上ということもあってか、プライバシーやセキュリティに優れているわけでもないです。そのあたりは、Skypeのほうが優れていますかね。

ということで、グループチャットツールとして、数年間わたしの中で不動の一位だったSkypeと今は並行して使っています。軽くなれば、またSkypeに戻るかもしれないですが、現時点では、iPhone/Android を持っていて、なおかつ友人がFacebookを使っているぞという人にオススメです。自分で書いていておいて、使う人を選ぶような気はしましたが、この条件を満たす皆さんは、ぜひ使ってみてください。けっこう便利です。はい。


ライフハッカー[日本版]編集委員・平田大治)

 

  • ,,,,, - By

    香川博人

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